Hiking in the dawn at Bali: Mt. Batur

[Visited on August 2019, Greek version follows]

The island of Bali, Indonesia is home to a couple of very active volcanoes, among which Mt. Batur (Gunung Batur) stands as the second tallest. At the foot of the mountain lies a wide lake, a byproduct of a past violent explosion together with a caldera.

Lake Batur as seen from the peak of Mt. Batur

The path to the top is covered with black sand instead of rocky terrain, and on the top there is a tiny hut that looks more like a shed. At various locations there are holes releasing hot vapors, which the locals use for steaming rice.

Volcanic formations on the side of Mt. Batur

The magnificent view from the top includes Mt. Agung (3.031m), the tallest peak of Bali and most active volcano at the moment, with its most recent explosion taking place 2 years ago. Far in the horizon, a triangular formation is none other than the volcano-mountain Rinjani on the neighboring island of Lombok.

Reconstructed view from the top of Mt. Batur, thanks to peakvisor

The hike starts in the early morning hours (around 4 a.m.), preferably together with a local guide, in order to arrive early at the peak of 1.717 m and catch a break-taking view of the rising sun behind the lake.

Mt. Agung at dawn
Lake Batur at sunrise

It is a pretty popular hike, thus it is better to arrive earlier than the general crowd and secure a good position to enjoy the scenery. Most of the dwellers of the villages at the foot of the mountain work either as mountain guides or as taxi drivers to bring the tourist to the start of the path. After the hike, it is a good idea to wash the dust at the hot spring nearby. The one I went to was mixed-gender and had a view of the lake. It was almost exclusively occupied by tourists.

A hotspring

This hike is a bit different from the usual excursions in Bali, which mostly revolve around turquoise beaches or the jungle. Nonetheless, the sunrise at the top allowed me to feel one of the most fulfilling and optimistic emotions I have ever felt.

The caldera
Mt. Batur from below

[Greek] Αυτό είναι το ενεργό ηφαίστειο-βουνό Μπατούρ (Gunung Batur) στο Μπαλί της Ινδονησίας. Η βίαιη έκρηξη του σχημάτισε καλντέρα και τη λίμνη Μπατούρ που φαίνεται ακριβώς απο κάτω. Το μονοπάτι είναι γεμάτο μαύρο χώμα αντί για βράχια και υπάρχει ένα μικρό καταφύγιο στην κορυφή.

Σε διάφορα σημεία υπάρχουν τρύπες απ’ όπου βγαίνει θερμός ατμός, οι οποίες χρησιμοποιούνται για μαγείρεμα ως εναλλακτικοί φούρνοι. Ακριβώς απέναντι φαίνεται το ψηλότερο βουνό του Μπαλί, το Αγκάνγκ, το οποίο εξερράγει πριν 2 χρόνια. O τριγωνικός σχηματισμός στο βάθος είναι το ηφαίστειο-βουνό Rinjani στο διπλανό νησί Λομπόκ. Η αναρρίχηση ξεκινά ξημερώματα, κατά προτίμηση με συνοδεία ντόπιου οδηγού, ώστε να προλάβεις να δεις την μαγευτική ανατολή πάνω από τη λίμνη απ΄την κορυφή του βουνού στα 1717m.

Fields of onions, tomatoes and hot peppers at the foot of Mt. Batur

Είναι εξαιρετικά δημοφιλές βουνό, οπότε καλύτερα να βιαστείς να ανέβεις πριν φτάσουν όλοι και δεν υπάρχει καλή θέση να αγναντέψεις. Λίγο διαφορετικό από τα συνηθισμένα αξιοθέτα του Μπαλί όπως οι παραλίες και το τροπικό δάσος, αλλά σε κάθε περίπτωση η ανατολή που έζησα εκεί ήταν μια στιγμή γεμάτη αγαλλίαση και αισιοδοξία.

A hotel

Extra: Here are some random pictures from Bali.

The temple of Tanah-lot during low tide
The gate to Tanah-Lot
Coffee roaster
A beach
Uluwatu Temple
Daily life
Dressed-up statue

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: